迎接大堡礁最閃亮的新生兒! 年度珊瑚產卵奇觀閃耀登場 展現強韌生命力、勇敢追尋新生與希望

每年11月下旬滿月過後,世界上最大的珊瑚礁生態系統-澳洲昆士蘭的大堡礁(Great Barrier Reef)迎來一年一度的珊瑚產卵季節。今年大堡礁在11月24日迎接了數十億的新生兒,數億顆的珊瑚卵子和精子在夜晚於海底釋放,創造出有如水中黃金暴風雪的美麗奇觀,令人讚嘆的畫面讓世人感動無比,隨著珊瑚寶寶的誕生,世界遺產大堡礁也開啟新的生命篇章。

金光閃閃的珊瑚產卵象徵著希望與未來

澳洲自CODVID-19疫情爆發以來,在關閉邊境超過18個月後,即將逐步打開國門,而珊瑚礁教學單位的首席海洋科學家Gareth Phillips,卻在今年珊瑚產卵看見了希望。在花了4個小時拍攝壯觀的珊瑚產卵活動後,Gareth Phillips說,今年珊瑚產卵的時間與澳洲重新開放邊境的時間大致吻合,迎接珊瑚寶寶和新生命的到來,能夠弭平疫情爆發以來,國家、社會面對種種限制的緊繃情緒。

Gareth Phillips表示,「沒有什麼比新生命的誕生,能夠更讓人高興!」,珊瑚產卵更是世界上最獨特的證明之一,珊瑚產卵每年僅發生一次,當珊瑚將含有精子和卵子束釋放到水中,它們會緩慢漂浮至水面,破裂後再釋放精子和卵子,當精子與卵子相遇、受精卵後,發育成自由浮動的珊瑚幼蟲,形成有如海底暴風雪般的景觀,最終珊瑚蟲將會在海底沉積發育成顧著性的珊瑚蟲,建立起一個嶄新的珊瑚礁聚落。Gareth Phillips認為,不受拘束、自由自在的珊瑚產卵現象,同時也象徵著新生命衝破枷鎖與限制,勇敢追尋未來。

和以往不同,這次Gareth Phillips和探險船Passions of Paradise在弗林礁外緣,採取積極、移動式的攝影方式,「今年的珊瑚產卵在日落後馬上開始,而且一波接著一波!」,Gareth Phillips興奮提到「由於是不同種類的珊瑚一起產卵,水面好像玻璃一樣、閃閃發亮,好似月光照亮著海面。」

攝影團隊定期追蹤志在永續保護海洋生態

珊瑚產卵發生的瞬間難以預料,專業的科學家和攝影師團隊,需要四處尋找「即將臨盆」的珊瑚礁, 珊瑚產卵約在30秒內結束,為了捕捉難得的時刻,6名潛水員分頭行動,負責觀察相異的珊瑚礁群,枝狀珊瑚釋放出淡紫色和粉色精子和卵子束,當大石珊瑚(Porites)開始冒煙時,則會釋放出看起來像河水氾濫,讓水變得混濁。

珊瑚產卵發生前的海水溫度不能超過26度,而且發生在滿月過後,相對緩和的潮汐和水流也是基本要素之一,之所以選在夜間產卵,是因為此時此刻大多數的魚群和生物們都已經入睡,減少精子、卵子受到掠食者攻擊,雙方的存活率和受精機會也會大幅提升。

Gareth Phillips是一名累積20年豐富經驗的海洋生物學家,而他觀測大堡礁珊瑚產卵已經超過十年,近兩年Gareth Phillips和團隊和昆士蘭旅遊及活動推廣局、熱帶北昆士蘭旅遊局合作,鎖定目標珊瑚礁群,進行追蹤拍攝,透過水下攝影、進一步分析珊瑚礁產卵的狀況,此拍攝計畫也會持續進行,藉此更加了解珊瑚生態,以及如何制訂相關保育政策。

昆士蘭的大堡礁珊瑚群是世界上最多樣的生態系統,地球上沒有任何一個地方可以取代。每年大堡礁地區的潛水公司或潛水員都會提供限定、量身定制的珊瑚產卵體驗之旅,旅客可以選擇多日遊船之旅,並在夜晚時潛入水中親眼觀看。

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澳洲昆士蘭私秘島嶼好萊塢名人度假勝地 體驗大自然美景、徜徉湛藍大海

昆士蘭擁有許多讓人耳熟能詳的海島,比如位於聖靈群島的漢密爾頓島(Hamilton Island)、凱恩斯的綠島(Green Island)、世界第一大沙島費沙島(K』Gari, Fraser Island)、因野生海豚而著名的世界第三大沙島摩頓島(Moreton Island,又名海豚島)、大堡礁最南端的生態島嶼伊利特女士島(Lady Elliot Island) 等等。除此之外,陽光之州還有一些你從未聽過的私密小海島,低調靜謐、隱世奢華或原始壯觀、古樸野趣,如果你正在計畫下一次的旅行,不妨考慮一下這幾座私房島嶼,規劃一趟獨一無二的旅程。

蜥蜴島-隱世奢華

大堡礁蜥蜴島(Lizard Island)位於凱恩斯東北240公里,只有島上度假村住客,才可以搭乘私人飛機抵達。整座島嶼就是一座國家公園,占地1013公頃,這裡有24處隱蔽而純凈的沙灘、40間豪華套房,為度假的賓客提供隱世奢華的度假生活,既有五星級度假村的舒適,又有荒島的寧靜。蜥蜴島以潛水和浮潛聞名,島嶼四周環繞著色彩繽紛的珊瑚礁、絲帶礁、瀉湖礁,從這裡可以前往大堡礁著名的潛點——鱈魚洞(Cod Hole),潛水愛好者們有機會和身形奇特的土豆鱈魚面對面接觸,這也是蜥蜴島在眾多大堡礁島嶼中獨樹一幟的原因。

大堡礁蜥蜴島既有五星級度假村的舒適,又有荒島的寧靜(圖片提供:昆士蘭州旅遊及活動推廣局)

貝達拉島-寧靜私密

大堡礁貝達拉島(Bedarra Island)位於凱恩斯以南,遠離城囂又靜謐。島上近10座設施完善的別墅完美地融合在大自然的美麗環境之中。當你徒步探索島上的原始雨林、在僻靜海灘曬太陽時,幾乎不會遇到其他旅客。許多名人,如菲姬公主、歌手埃爾頓·約翰和澳洲泳壇名將基倫·帕金斯等,都選擇來到這裡享受無人打擾的假期,更把這裡比喻為他們的「迷你小窩」。

在這座避世靜謐的小島,奢華享受和永續旅遊發展並不衝突。度假村用離網混合太陽能發電系統取代了柴油發電機,使用低功率電器,將柴油驅動的海水淡化廠改造成天然泉水和雨水存儲站,在合作夥伴選擇,也只選擇最少包裝的供應商。

大堡礁貝達拉島有近10座設施完善的別墅完美地融合在大自然的美麗環境之中(圖片提供:昆士蘭州旅遊及活動推廣局)

梅克皮斯島-低調神秘

在陽光海岸努沙的旅遊推薦名單上,度假島嶼似乎排不上位,其實理查德·布蘭森 (Richard Branson)投資的梅克皮斯島(Makepeace Island) 成功的「避開了雷達偵測」,多年來低調不張揚,以至於連當地人都對它感到陌生。該島位於努沙河北岸,美麗的愛心形狀加上英語名字中對和平的美好祈願,使它深受遊客喜愛。這裡適合舉行婚禮或者三五好友的私人小團體,最多只能容納20人。島上的全包式度假村采取一系列環保舉措,努力將人類對環境的影響降到最低,比如島上選用有機農產品,針對素食者的便利設施,設置專門的廢水凈化系統,度假村更堅持採購當地新鮮食材,落實農場到餐桌的理念、支持社區經濟,並且和有共同環保理念的供應商合作。

南瓜島-甜美純凈

南瓜島(Pumpkin Island)是澳洲保存完好的秘密島嶼之一,屬於大凱珀爾群島成員,位於耶蓬海岸附近。南瓜島的假期將讓你從壓力緊繃的生活中徹底解放,不僅能完全享受回歸大自然,還能再次感到幸福。島上擁有5間生態友好的自助式別墅和2間海灘小屋,最多可同時接待34位客人,每間客房都擁有潔凈的海灘風景。來到南瓜島可以在島上漫步、釣魚、 也可以從海灘直接「下海」浮潛、划橡皮艇,還有很多活動可以體驗,當然也可以什麽都不做,躺在吊床上發呆、看書,享受甜美純凈的度假生活。

南瓜島(Pumpkin Island)是澳洲保存完好的秘密島嶼之一(圖片提供:昆士蘭州旅遊及活動推廣局)

欣欽布魯克島-壯麗荒野

群山聳立、雲霧繚繞、堅韌博大、壯麗如畫都是用來形容大堡礁欣欽布魯克島(Hinchinbrook Island)的形容詞,如果人間真有天堂,可能指的就是這裡吧!它是澳洲最大的國家公園島嶼,自1770年被歐洲人首次發現以來,至今島上沒有常住居民,不過倒是有幾位遇到儒艮、海豚等「原住民」。豐富多樣的生物和史前壯觀的景致完美地交融在一起。該島是徒步的聖地,著名的索斯博恩路徑(Thorsborne Trail)吸引著全世界資深的徒步探險者們,路線長32公里,每次最多只允許40名徒步者預約,沿途可欣賞不同的荒野奇觀,有紅樹林、溪流、雨林、沙灘等景致。除去同行的人群,還有機會認識超過19種哺乳動物、32種爬行動物,150種鳥類等生命。此外,欣欽布魯克島也以世界級的海上橡皮艇體驗而聞名。

澳洲最大的國家公園島嶼,自1770年被歐洲人首次發現以來,至今島上沒有常住居民(圖片提供:昆士蘭州旅遊及活動推廣局)

格洛斯特島-原真質樸

如果你想尋找一種更隱秘的聖靈群島度假體驗,那麽格洛斯特島(Gloucester Island)或許就是你想要的答案。不同於其鄰居海島——海曼島、漢密爾頓島和夢島等度假村,格洛斯特島天然無雕飾,一切都保留著大自然最初的美好模樣。島上擁有兩處露營地,在這裡白天可以體驗划船、釣魚、野餐和賞鳥。夜幕降臨之後,把雙眼投向天空,欣賞璀璨星空,靜靜體會無垠的銀河世界,若你夠幸運,有可能巧遇瀕臨滅絕卻可愛無敵的普羅瑟派恩巖袋鼠出沒覓食哦!

格洛斯特島天然無雕飾,一切都保留著大自然最初的美好模樣(圖片提供:昆士蘭州旅遊及活動推廣局)

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