南橫公路櫻花盛開 利稻部落紅妝迎賓

東側的南橫公路沿著新武呂溪往上走,會途經下馬、霧鹿、利稻、摩天到向陽,從池上轉入海端,一路上梅花、櫻花、桃花輪翻上場,尤其是利稻部落,有如世外桃源,絕對值得走一趟。

因為南橫中斷多年,要前往利稻賞花,只能從台九線轉南橫公路東側入山,沿途有許多景點例如霧鹿峽谷、霧鹿部落及天龍溫泉等,都值得一遊。霧鹿峽谷是南橫公路東段最主要的景點之一。

這裡除了險峻的峽谷、溫泉壁畫還有個六口溫泉可以泡腳煮蛋,想到這裡玩最好安排兩天一夜比較輕鬆,入住天龍溫泉飯店看看藍鵲、天龍吊橋享受觀星泡湯的樂趣。

  

利稻是南橫公路上的一個布農族小山村,海拔一千多公尺,村裡的居民大多務農,主要農產包括茶葉及高麗菜、豌豆苗等高山蔬菜,在農田間會穿插幾棵桃、李果樹與櫻花,加上村莊入口的櫻花迎賓大道,在春天,利稻部落就是最美的高山花園。

利稻櫻花品種有俗稱「山櫻花」的緋寒櫻、吉野櫻及八重櫻等,山櫻的花期較早,大概在一月底就會謝光,再來就是八重櫻吉野櫻、李花及桃花接力登場,從最早開的梅花到三月下旬的桃花,利稻的賞花期可以延續三個月。

利稻部落不大,從公路轉入部落,有整排的櫻花樹在兩側夾道迎賓,部落裡的茶園也能見到許多盛開的櫻花,為山村抹上胭脂紅妝。霧鹿國小利稻分校裡面是櫻花最密集的區域,入口還設置一個大石碑,上頭寫著米呼蜜尚(mihumisag),在布農族語中,米呼蜜尚是「祝你平安」、「祝福你」的意思。

部落裡面的陳大姊泡菜是利稻最知名的特產,陳大姊以利稻出產的高麗菜、山東白菜以及白蘿蔔製作泡菜與醃菜,每個來到這兒的遊客都會買個一兩罐回去吃,陳大姊的店面就在部落入口處,販售商品有泡菜、自製花生糖以及現炸臭豆腐及合菜餐飲,陳大姐說,在山上就是要多角化經營才能生存。

在這個安靜的小山村漫步,富庶幽靜的農村景致加上櫻花點綴,美得像一幅畫。我在田間遇到正在採收高麗菜的農友,也跟他買了兩顆準備帶回家品嚐,山上的蔬菜特別清甜,來到產地當然要買一些。

部落東側山坡有個觀景涼亭,可以鳥瞰部落全景與新武呂溪河谷風光,來到山上空氣清新、風光明媚,就算是漫無目的隨意走走都感到心滿意足。

天龍溫泉飯店

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